Deel dit artikel
-

CEO Coolblue: ‘We gaan voor een one-domain-strategy’

Na twee jaar afwezigheid in de toplijst mag Pieter Zwart (38), CEO en medeoprichter van Coolblue, zich weer de innovatiefste e-commerceprofessional van Nederland noemen. Voor de tweede keer. Met bijna vijftig procent van de stemmen laat hij de concurrentie dit keer mijlenver achter zich.

Aan het succes van Coolblue lijkt maar geen einde te komen. Jaarlijks verdubbelt de omzet en zijn er voortdurend nieuwe medewerkers nodig. Als kers op de taart nam investeringsmaatschappij HAL onlangs ook nog eens een minderheidsaandeel van twintig procent in het bedrijf.

De van oorsprong pure player – die tegenwoordig goed is voor ruim 550 miljoen euro omzet en zestienhonderd banen – verwacht alleen al dit jaar duizend nieuwe medewerkers te verwelkomen. “We nemen nu maandelijks honderd nieuwe collega’s aan. Dat is echt heel veel. Deels komt dat door onze groei, waardoor we niet alleen meer pakketjes versturen, maar ook meer klantvragen krijgen. Anderzijds bezorgen we sinds kort ook zelf, en vergt het up-to-date houden en verbeteren van onze website en achterliggende systemen veel mankracht. En dan is er altijd nog natuurlijk verloop.”

Goede software developers zijn zeer gewild in de sector, waar halen jullie die vandaan?
“De helft van hen komt uit het buitenland. Veelal uit landen rondom de Middellandse Zee, omdat de economie er minder loopt. Denk aan Griekenland, Spanje en Italië. Maar ook daarbuiten: van Nieuw-Zeeland en Australië tot aan Brazilië. Wij benaderen hen zelf, middels onze negen recruiters. Om hen optimaal te laten integreren, helpen we ze ook op weg als ze hier bijvoorbeeld een huis zoeken of geven we ze informatie hoe dingen hier werken, waaronder de gezondheidszorg. Onze voertaal richting klanten blijft desondanks Nederlands. Dat spreken ze bijna allemaal.”

In de Verenigde Staten staat de verhouding man/vrouw op de werkvloer hoog op menige bedrijfsagenda. Speelt dat ook bij jullie?
“Nee. Wij willen een aantrekkelijke werkgever zijn en gaan altijd voor de beste persoon voor de functie, ongeacht iemands geslacht. Het speelt volgens mij meer in de Verenigde Staten dan hier, omdat men daar steeds vaker de wereld bekijkt vanuit de gedachte dat er geen verschillen zijn tussen mannen en vrouwen. Dat is per definitie een verkeerde aanname. Het domein van software developers is bijvoorbeeld altijd nog een vooral mannelijke aangelegenheid. Een gegeven dat voor ons lastig is te veranderen, hoe graag we het ook zouden willen.”

Twee jaar geleden gaf je aan dat het Nederlandse onderwijssysteem grondig aan vernieuwing toe was. Inmiddels wat positiever gestemd hierover?
“Haha, nee. Veel zaken in ons land zijn goed geregeld, maar als je het hebt over de aansluiting van het onderwijs op de nieuwe digitale werkelijkheid is dat ronduit slecht, belabberd, beroerd. Zolang onze overheid maar vast blijft houden aan vakkenpakketten waarvan programmeren of coderen geen deel uitmaken, maar Grieks, Latijn en zelfs Fries wel, zal dat niet beter worden. Op termijn gaat dat onze maatschappij hard treffen, want als bedrijven bepaalde in de toekomst benodigde vaardigheden niet hebben, wordt er simpelweg minder geld verdiend. Wat weer z’n weerslag zal hebben op onze economische welvaart.”

Jullie groeien al zestien jaar hard. Sta je zelf wel eens versteld van waar je nu als bedrijf staat?
“Absoluut. De schaal waarop we acteren begint steeds gekker te worden. En de snelheid waarmee onze omzet stijgt, neemt inderdaad nog steeds toe. We groeien dan ook al een paar jaar harder dan de markt. Ook op het gebied van personeel. Dat komt omdat wij ook meer in eigen huis doen. Van klantenservice, fysieke winkels, bezorging tot pakketten inpakken aan toe. Ondanks de groeiende hoeveelheid medewerkers zijn we nog erg lean and mean georganiseerd.”

Als jullie zo door blijven groeien, zit je in 2018 op ongeveer 1,5 miljard euro omzet. Vind je dat een realistisch scenario?
“Zeker. De groei komt namelijk vooral door het feit dat onze samenleving steeds meer online shopt en dat bestaande winkelketens omvallen, waardoor wij weer meer omzetten. Ook omdat leveranciers op zoek gaan naar nieuwe outlets voor hun producten. Waardoor ons assortiment verbreedt. Overall geldt dat als je online eenmaal een dominante positie hebt, je automatisch profiteert van de koopdrift van de consument. Het enige wat we moeten doen, is zorgen dat er meer vraag naar bepaalde producten ontstaat.”

Waarom zijn jullie eigenlijk nog niet actief in andere landen binnen Europa? “We zijn er gezien de eisen en competenties die er voor nodig zijn voor negentig procent klaar voor. De laatste hobbel is de meertaligheid. Van website – meer dan veertigduizend producten – tot klantenservice. Dat is niet iets wat je er even bij doet. Het vergt een dermate complexe organisatie, die je ook nog eens duurzaam, voor de langere termijn wilt neerzetten, dat we er nog even mee wachten. Want als we het doen, moeten we ook daar een rammend hoog klanttevredenheidcijfer realiseren. Door de personeelsgroei die we doormaken, zal op een dag wel meer lucht ontstaan om ook andere dingen op te pakken. Dus wie weet.”

Dat klinkt nogal vrijblijvend. En juist een van de redenen waarom HAL bij jullie is ingestapt.
“Dat zij als vierde aandeelhouder zijn aangeschoven, heeft vooral te maken met het feit dat zij bedrijven in portfolio hebben die al eerder eenzelfde beweging als wij hebben gemaakt, dan wel willen maken. Van buitenlandexpansie tot een beursgang. Via hen hebben we toegang tot kennis en ervaring die we zelf ontberen. Hoe we die gaan inzetten, weet ik nog niet.”

Daar geloof ik niets van…
“Toch is het zo. Als ik dat namelijk wel wist, zou de meerwaarde van HAL nihil zijn, en had ik hun kennis en ervaring niet nodig. Een beursgang gaan we bijvoorbeeld echt pas doen als we later groot zijn. Met onze huidige omvang hoef je daar niet over na te denken. Bij anderhalf miljard euro omzet wordt dat wel een optie. We hebben nog steeds zelf tachtig procent van de aandelen in beheer, dus is een exit omwille van de investeerders niet aan de orde.”

 Je gaat binnenkort drie extra bakstenen winkels openen, naast de zeven die je al hebt. Het tempo waarmee je deze opent, ligt best laag. Waarom is dat?
“Het gaat ons niet om het aantal vestigingen, maar om de groei die ze doormaken. Momenteel is die bij onze fysieke winkels groter dan online. Daarnaast is het aantal locaties die hiervoor geschikt zijn beperkt. Zo moet een bepaalde hoeveelheid van onze bestaande klanten binnen 25 minuten rijden van onze winkel wonen, anders heeft het geen zin. Doe je dat voor heel Nederland, dan zit daar wel een plafond aan, dus honderden winkels zullen het zeker niet worden. Eerder tientallen. Een van de drie nieuwe winkels komt overigens in het Belgische Zaventem.”

De andere twee dus in Nederland…
(Lachend.) “Dat zeg ik niet, maar ik kan me voorstellen dat er in de binnenstad van Amsterdam wel voldoende mensen wonen om als eventuele locatie in aanmerking te komen. Het idee dat we interesse zouden hebben in leeggekomen vestigingen van V&D is onjuist. Onze fysieke winkels worden namelijk om een speciale reden bezocht, en niet omdat onze klanten toevallig in de buurt zijn. Het gaat daarbij bijna altijd om high-interestproducten, waar men nog even advies over wil of ze wil kunnen vasthouden. Dat er ter plekke transacties plaatsvinden, is mooi meegenomen, maar niet de hoofdreden voor het bestaan ervan. Wel kan ik me voorstellen dat we onze winkels nog meer als verkoopkanaal gaan inzetten.”

 Jullie maken geen winstcijfers bekend, wat altijd weer de vraag oproept hoeveel winst Coolblue maakt. Kun je een tipje van de sluier oplichten?
“Neem van mij aan dat wij elk jaar winst maken, en niet – zoals Zalando jarenlang heeft gedaan – meer geld uitgeven dan er binnenkomt. We maken ze niet bekend, omdat het geen reëel beeld geeft van de potentie en groei die we nog kunnen doormaken. Neem alleen al de honderd medewerkers die we maandelijks aannemen, niets zo inefficiënt voor een organisatie als het aannemen en inwerken van nieuwkomers. Nog afgezien van alle verbouwingen die ermee gepaard gaan. Daarnaast investeren we op allerlei fronten. Wil je het grote spel spelen, dan ga je echter niet voor de korte termijn. En neem je die tijdelijke lagere winstgevendheid dus voor lief. On the long run is online altijd nog een heel winstgevend businessmodel. Momenteel verdubbelt onze omzet elke twintig maanden.”

Jullie zijn erg actief met tv-commercials. Is het rendement zo goed?
“Ja, dat rekenen we allemaal uit. Het is duur, maar dat is online advertising ook. De vorige tv-campagne is ons zo goed bevallen dat we er dit jaar drie keer zo hard op inzetten. Onze naamsbekendheid is overall afgelopen jaar in elk geval al gestegen van 39 naar 72 procent.”

Wordt het ook niet eens tijd dat jullie afstappen van de drie domeinextensies en die onderbrengen onder één domeinnaam?
“Daar zijn we hard mee bezig. Het opbouwen van onze naamsbekendheid past daarbinnen. De one-domain-strategy is technisch gezien echter een erg complexe en tijdrovende verandering. Ik verwacht wel dat dat binnen nu en een jaar een feit is. We gaan daarbij werken met verticals achter de slash. Volgens hetzelfde principe als we nu doen, dus zonder een algemene landingspagina. Het mooie is dat we hierdoor veel flexibeler kunnen zijn. Nu moet dat elke keer met een specifieke url, straks kunnen we erachter hangen wat we willen. Dus niet alleen /laptop, maar ook aanvullen met ‘gaming’ en ‘roze’. Hierdoor kunnen we een oneindig aantal shops maken. Inspelend op het zoekgedrag en de voorkeuren van de betreffende klant. Mede vanwege deze omslag hebben we ook al enige tijd geen nieuwe online winkels meer geopend.”

Zijn er nog nieuwe categorieën waarin je actief wilt worden?
“Er is altijd ruimte voor nieuwe categorieën. Zo zouden we er nog een vijftigtal kunnen openen, maar dan heb je het over subcategorieën. Zoals statieven bij verrekijkers. En nog zo wat. Dat komt wel als de nieuwe webstructuur staat.”

Re-commerce is online een groeiend segment. Verwacht jij er veel van?
“Ja, daar zit zeker nog de nodige groei. Als markt, maar ook voor onszelf. Want wij weten natuurlijk precies wie wat wanneer heeft gekocht en wanneer de gemiddelde vervangingstermijn van een product is. Dat biedt kansen. Theoretisch zou ik jou als klant een aanbod kunnen doen. En je oude product op kunnen laten halen door onze bezorgdienst. Om die vervolgens zelf te verkopen of te laten opkopen door gespecialiseerde afnemers. In beide gevallen krijgen we er geld voor.”

Ik hoor je helemaal niet over België. Hoe gaat het daar?
“Op dit moment ontwikkelt de Nederlandse markt zich sneller dan de Belgische. België groeide een tijdje wel harder, maar legt het nu toch af. Desondanks komt veertig procent van onze omzet er vandaan. En ook daar zullen we – net als hier – uiteindelijk met een eigen bezorgdienst gaan werken.”

Sinds begin dit jaar bezorgen jullie ook. In eerste instantie witgoed, alleen in Noord- en Zuid-Holland. Wat is de volgende stap?
“Dat we alles zelf gaan bezorgen waar twee mensen voor nodig zijn. Dus ook televisietoestellen en andere grote producten die één persoon lastig of niet kan handelen. Die service zal voor het einde van het jaar in heel Nederland zijn uitgerold. Op basis van maximaal zes kleine hubs, lees opslagdepots, van waaruit we de distributie doen. Onze bussen zullen dan ook Coolblue-branded zijn. En mede bijdragen aan onze naamsbekendheid.”

Met een eigen vervoersdienst lijkt het zelf bezorgen van ook andere producten slechts een kleine stap…
“Geloof me, dat gaan we echt niet doen. Het is simpelweg te duur met twee man op de bus, zelfs als we een grotere bus zouden nemen. Daarnaast doen partijen als PostNL dat naar behoren en tegen concurrerende tarieven. Daar willen we niet tussen gaan zitten.”

* Dit artikel verscheen eerder in het juninummer van Emerce magazine (#150)

Foto: Alek (in opdracht van Emerce)

Dit bericht is 1373 keer gedeeld

16 Reacties

Robert

“België groeide een tijdje wel harder, maar legt het nu toch af. Desondanks komt veertig procent van onze omzet er vandaan”. 40% procent van de omzet uit Belgie? Dat is eerder 14% lijkt me, 40% lijkt me niet juist.

Jan

Worden als de 3 domein extensies bedoeld: center.nl, store.nl en shop.nl? Een domeinextensie is in mijn optiek .nl of .com.

Henk

40% van de omzet voor de Vlaamse markt lijkt mij inderdaad ook erg veel.

Ronald ter Voert

@jan: klopt. Al die drie worden nu ingewisseld voor een domein.

@robert/henk: 40% van de totale omzet van Coolblue. Tekst is – zoals gebruikelijk – gedubbelcheckt voor publicatie door Pieter zelf.

Pieter

En dat voor een man die jarenlang liep op te scheppen dat CB nooit geld uitgaf aan marketing 🙂 Ookal gaven ze ook toen al bakken met geld uit aan Adwords.

Dan Rooz

@Roland_ter_Voet: Ik vraag me echt af welke strategie Coolblue hiervoor heeft gekozen. Uit de tekst blijkt dat ze achter de / willen gaan werken, maar dat betekent dat je de .nl extensie aanhoudt, wat op de internationale markt niet relevant is. Wel zijn sinds kort .store en .shop domeinen beschikbaar en vraag me af of hier iets mee wordt.

Toevallig heb ik er ook een paar dus zou iemand interesse hebben om een domein over te nemen dan hoor ik dat graag.

gamecomputer.store
gameconsole.store
gamecontroller.store
gpsnavigation.store
hdcamera.store
memorystick.store
mobile-phone.store
sportclothes.store
sun-glasses.store

Tim

Ronald ter Voert, even voor duidelijkheid.

Wil Coolblue afstappen van al zijn unieke domeinnamen voor zijn shops en overstappen op 1 domeinnaam > http://www.coolblue.nl?

Dus dat je het volgende krijgt:

http://www.coolblue.nl/laptop
http://www.coolblue.nl/headset
http://www.coolblue.nl/smartphone

Bedankt alvast voor de verheldering.

Dan Rooz

@Tim Dat vroeg ik me dus ook af, maar zoals gezegd hebben die domeinen geen relevantie op de internationale markt. Niemand uit Duitsland of Engeland of welk ander land dan ook op die een .nl domein klikt als er keuze is uit ‘lokale’ webshops. Dan zullen ze een groot deel van omzet mis lopen.

Feit is dat ook een Coolblue op de internationale markt gebonden is, aan datgene welke domeinen nog beschikbaar zijn.

Wat me nu wel opeens invalt is of ze wellicht groot genoeg zijn om hun eigen Coolblue extensie te registreren. Dan zou je bijv krijgen laptop.coolblue of headset.coolblue (dat zou natuurlijk wel gaaf zijn)

Ik weet dat bedrijven als Ebay en Google wel hun eigen extensie krijgen. Maar iets meer duidelijkheid zou wel fijn zijn.

Ronald ter Voert

@tim: inderdaad. OF het per se alleen .nl is betwijfel ik. Als je mij vraagt is de stap naar het buitenland zo gezet. Dus .com kan ook lijkt me. Misschien met reroute…

Punt is dat eigenlijk ze dynamisch samengestelde urls gaan krijgen, althans zo zie ik het. Dus zoek je op x en y dan leveren ze jou die pagina met de producten waar je naar opzoek bent.

@dan: volgens mij komt de extensie erachter en niet ervoor.

Dan Rooz

@Ronald_ter_Voert Indien ‘coolblue’ de extensie word dan zijn domeinnamen goed mogelijk als computer.coolblue, wasmachine.coolblue, 3dprinter.coolblue of zelfs rozeplaystation4met500gbopslag.coolblue etc. Zo zullen ook domeinen komen als info.google of maps.google

Zie hier lijst van alle domein-extensies die op dit moment worden uitgerold: http://www.donuts.domains/services/domain-names (ja het internet ziet er over 5 jaar wss heel anders uit en word opnieuw gecategoriseerd)
En daarnaast dus grote bedrijven die hun eigen extensie kunnen registreren zoals het voorbeeld van Google hierboven. (of Coolblue dat ook kan vraag ik me dus af, en zo-niet welke strategie ze dan hebben gekozen)

Verder is de stap naar het buitenland niet zo makkelijk gezet als dat jij lijkt aan te nemen. Domeinen als coolblue.com en coolblue.de zijn al bezet (had je ook makkelijk zelf kunnen controleren en dan wist je dat je antwoord naar Tim bij voorbaat al incorrect is) door andere bedrijven. Vandaar ook dat Pieter het zelf een ‘erg complexe en tijdrovende verandering’ noemt.

Maargoed, het komt er dus op neer dat eigenlijk niemand precies weet wat Coolblue van plan is en ik denk ook niet dat ze dit zomaar 1,2,3 opzetten 🙂

Zou je mss ook een voorbeeld van een dynamische URL willen geven, want ik begrijp niet helemaal wat je daarmee bedoelt?

Ronald ter Voert

@dan: dank. Ik ben geen url-specialist. 😉 Maar zoals het op mij overkomt, zou je op basis van je zoektermen een url kunnen samenstellen. coolblue.nl/laptoprozeapple. Zoiets.

Mbt nl/com: Pieter heeft het duidelijk over na de /, niet ervoor, hoe logisch ook gezien je voorbeelden. Complex en tijdrovend slaat volgens mij vooral op – typisch CB – klantenservice in al die landen conform hun normen. In breedste zin des woords. En de kracht die CB nu heeft opgebouwd met huidige urls/extensies. Dat was ook zn reactie toen ik daar na vroeg.

Mbt precies: het lijkt me dat we in het interview al veel meer een vinger achter zaken hebben gekregen dan gebruikelijk is bij CB. Maar na komst HAL zal buitenland toch echt een concrete zet worden. En precies weet wellicht alleen Pieter het, voor zover dat al is uitgekristalliseerd. Zoals hij aangeeft, komt kennis en inzicht over dit soort dingen mede via HAL zn inbreng.

Dan Rooz

@Ronald Bedankt voor je reactie. Juist omdat Pieter het heeft over na de / is het me onduidelijk. Omdat een specialist als Pieter zou moeten weten dat je met een .nl domein niet de optimale score haalt in het buitenland en daardoor omzet misloopt. Gewoon vanwege het feit dat mensen uit Polen of Spanje niet op een .nl domein klikken. Daarom lijkt het me erg sterk als ze met .nl domeinen gaan werken.

PS: een leuke (internationale) domeinnaam voor jullie is emerce.news is nog beschikbaar voor 29 euro.
Zou wel leuk zijn een internationale versie van jullie 😉

Tom

Goede zet om alles onder een root domain te hangen – gaat alle link juice naar de root domain 🙂

Gerard

Is Lelystad Waagpassage niet een prima plek..locatie binnenstad met parkeergarage

Ronald ter Voert

@gerard: je bijdrage is erg off topic. Maar dat had je zelf ook al wel in de gaten lijkt me. 😉

@dan: zeker leuk idee. Focus ligt vooralsnog op NL, met de wereld als speelveld.

Hans

Programmeren zou inderdaad op school geleerd moeten worden. Maar zeker niet ten koste van Latijn en Grieks. Een schoolopleiding moet er niet op gericht zijn om zoveel mogelijk geld te verdienen, maar zeker ook op culturele verdieping.

Plaats een reactie

Uw e-mailadres wordt niet op de site getoond