-

Paul Montagne (Knight Venture Capital): ‘De venture capital markt is open voor disruptie’

In de competitieve markt van B2B SaaS-investeerders ziet het ondernemersbrein van investeerder Paul Montagne volop kansen. Hij was 22 toen hij voor het eerst de kunst van het bootstrappen toepaste en deed dat daarna nog twee keer. Al deze bedrijven verkocht hij ook weer, en met succes. Nu investeert hij met Knight Venture Capital in bedrijven die klaar zijn voor opschalen. 

Knight Venture Capital is in februari 2020 ontstaan uit een kleiner fonds dat vooral actief was als company builder. Paul: “Met het nieuwe fonds bewegen we ons meer in de richting van het traditionele venture capital-model. Maar dan wél eentje met een ondernemende mindset! Dat betekent onder meer dat we niet wachten tot bedrijven bij ons aankloppen voor geld. Wij scouten met behulp van growth hacking nieuwe deals en zetten via content marketing actief onze eigen naam in de markt.” 

Wil je Paul horen vertellen hoe hij bijdraagt aan de succesverhalen van ondernemers? Beluister de At The Money podcast-aflevering met Paul Montagne en Thomas Mensink (44 min). Dat kan hieronder via SoundCloud, maar ook via andere podcasts-apps zoals Spotify en Apple Podcasts.

At The Money podcast · #17 Paul Montagne (Knight Venture Capital) – ‘De venture capital markt is open for disruption’
Bootstrapped

Die ondernemende mindset deed Paul op in zijn jaren als founder van verschillende bedrijven. “Het begon in Londen. Ik was 22 en zo groen als gras maar bezat wel een ijzeren doorzettingsvermogen en een sterke overtuiging. In Londen zette ik een online ticketing service op. Drie jaar lang waren we volledig gebootstrapped, het was best zwaar eigenlijk. ’s Nachts belden we met onze Indiase developer die het platform bouwde en overdag waren we ons product aan het verkopen. Onze administratie was een zooitje en dat nekte ons dan ook toen we na een paar jaar benaderd werden door een investeerder. De les dat je vanaf dag één je back office goed geregeld moet hebben zodat je altijd klaar bent voor een gesprek met een investeerder, deel ik nog altijd met founders.”  

Winnaars

Knight Venture Capital doet het liefst zaken met ondernemers met enige ervaring. “Maar we staan ook zeker open voor first time founders. Die zijn vaak mega gedreven, het is hun eerste avontuur en ze zijn ‘hungry for success’. Dit soort ondernemers kunnen we – zolang ze niet té eigenwijs zijn en openstaan voor coaching – absoluut iets bijbrengen.” 

Maar de core business van Knight ligt op het vlak van bedrijven die klaar zijn voor opschalen. Paul: “Bedrijven die hun product al helemaal af hebben, die een repliceerbaar model hebben en klaar voor de markt zijn. Die een duidelijke product-market-fit hebben en bij voorkeur een ‘low touch’ verkoopstrategie, zodat we goed uit de voeten kunnen met onze operationele expertise in online marketing. We investeren in de eerste ronde tussen de één en twee miljoen maar kunnen twee tot vijf miljoen door-investeren in een bedrijf.  Zo zorgen we ervoor dat we het grootste gedeelte van ons fondskapitaal in de winnaars investeren.” 

Growth hacking

De markt van B2B SaaS (Software as a Service)-investeerders is competitief, weet Paul. “Er zijn er nogal wat in Nederland. Maar er is tegelijkertijd zéker ruimte voor disruptie. Veel VCs hebben een traditionele insteek. Ze worden gerund door hyperintelligente mensen maar het ontbreekt ze aan een ondernemende achtergrond. Ik heb geprobeerd een fonds op te bouwen waarvan ik had gehoopt dat het er in mijn tijd als ondernemer was geweest. Een fonds dat het anders aanpakt door data-gestuurd te werken en dat growth hacking inzet voor het scouten van goede deals. Jaarlijks analyseren we zo duizenden bedrijven, categoriseren ze en plaatsen ze in funnels. Dit levert mooie kansen op.” 

Skin in the game

“Uit eigen onderzoek van Knight is gebleken dat minder dan 5% van alle software bedrijven in Nederland meer dan vijf miljoen groeikapitaal ophaalt. Dat betekent dus dat veel Nederlandse startups die serieuze plannen hebben en geld willen ophalen daar niet in slagen. Ik vind dat stuitend. Juist hén willen wij helpen.” Paul deelt graag zijn adviezen met dit soort founders. “Ga niet te vroeg en te snel geld ophalen. Investeerders verwachten dat je voldoende ‘skin in the game’ hebt. Wees goed voorbereid als je er wél voor gaat en ga eerst met angels aan tafel. Daarna ben je goed voorbereid om met professionele investeerders te gaan praten. Maar ga niet zomaar met de eerste de beste in zee. Probeer díe investeerder te vinden die je echt verder kan helpen, niet alleen financieel maar liefst ook operationeel.” 

Avontuur

Als investeerder bij Knight voelt Paul zich nog altijd verbonden met waar hij vandaan komt: “Met Knight Venture Capital kan ik een steentje bijdragen aan founders met wie ik me kan identificeren. Ik mag onderdeel zijn van hun avontuur. Ik heb een heel andere pet op dan toen in Londen maar ik heb nog altijd het gevoel deel te mogen uitmaken van mooie succesverhalen.” 

Over de auteur: Thomas Mensink is startup analyst bij Golden Egg Check.  

Op de hoogte blijven van het laatste nieuws binnen je vakgebied? Volg Emerce dan ook op social: LinkedIn, Twitter en Facebook.

Deel dit bericht

Plaats een reactie

Uw e-mailadres wordt niet op de site getoond